Plantas Ornamentais

Bonsai: conceito e significado de uma arte milenar

Bonsai é uma arte milenar que representa árvores em estado adulto de forma reduzida, controlada com diversas técnicas de acordo com princípios estéticos.

A palavra bonsai em japonês

A palavra bonsai em japonês é composta por dois carateres “kanji”: bon e sai. De uma maneira lata, literalmente poder-se-ia traduzir como “planta no vaso”. Contudo, esta tradução deve ter inerente a compreensão de modelação (ou transformação) da planta no vaso, dependente da capacidade técnica, habilidade e conhecimento de cada bonsaísta. Um bonsai nunca está terminado ao contrário de outras artes, o que demonstra o seu poder performativo. Bonsai é uma arte viva.

Ao contrário do que muitas vezes se pensa, bonsai não é uma árvore anã nem uma árvore geneticamente alterada. O bonsai é uma árvore ou arbusto normal mas o seu tamanho é limitado ao manter-se num vaso baixo, raso, e ao podar-se frequentemente faz com que as folhas reduzam o seu tamanho. Bonsai é assim a arte de representar uma árvore no seu estado adulto de forma reduzida. Devido ao bonsai ser cultivado em vaso raso, controlar a velocidade de crescimento das raízes, ramos, folhas, é mais fácil.

O objetivo final de um bonsai é representar em ponto pequeno uma árvore no seu tamanho natural. Para isso, são utilizadas várias técnicas seguindo-se princípios estéticos originariamente compilados pelos japoneses, que são habitualmente referidos como as “regras do bonsai”.

Contexto histórico-cultural

Não se sabe ao certo qual o motivo porque se começaram a cultivar árvores em vaso e a dar-lhes forma. Segundo os historiadores, existem inúmeras referências a plantas que eram colocadas em vasos no Egito por razões medicinais e decorativas.

A primeira referência àquilo a que se pode chamar bonsai, por motivos estéticos, ocorre na China durante a Dinastia Tang (618-907), onde foram criadas paisagens em miniatura com árvores, denominados hoje por penjing.

O bonsai apareceu provavelmente no Japão durante o período Heian (794-1185), quando foram enviados à China monges japoneses para estudarem as artes chinesas, a linguagem, a literatura, as leis e o budismo. Consequentemente, os japoneses acabariam por trazer a arte bonsai e foi no Japão que esta se aperfeiçoou e se desenvolveu.

O bonsai, como o conhecemos hoje, separa-se do penjing. O penjing, baseado em paisagens em miniatura chinesas, não segue muitas das regras do bonsai japonês.

O bonsai, como arte oriental, está ligado ao budismo zen, apelando ao equilíbrio mental e despertando a imaginação. No panorama ocidental, o bonsai começou a ficar popular no final da II Guerra Mundial. Em Portugal, apesar de alguns aficionados cultivarem bonsai há cerca de 20 – 25 anos, a arte começou a ficar popular com o filme Karate Kid.

Estilos japoneses

Os japoneses agruparam estilos tendo em conta diferentes critérios como a forma do tronco, a aparência das raízes, a existência de vários troncos, entre outros . As “regras do bonsai” que tantas vezes são tema de conversa de quem pratica bonsai baseiam-se em princípios estéticos que foram compilados no Japão e que atualmente são uma referência para a prática do bonsai.  Os estilos japoneses assumem-se como essenciais, sobretudo numa primeira fase de aprendizagem desta arte. É também importante ter em atenção que uma árvore pode possuir mais que um estilo e que a conceção dos estilos de bonsai deve ser tida em conta como um princípio estético orientador do trabalho a desenvolver.

  • Chokkan – Formal direito: O tronco é direito e a vegetação é assimétrica.
  •  Moyogi – Informal direito: Tronco com curvas. O apex está sitiuado na mesma orientação que as raízes.
  • Shakan – Inclinado: O tronco é direito ou com curvas e inclina-se para um dos lados.
  • Hokidachi – Vassoura: O estilo mais comum na natureza, em árvores de folha caduca e perene, ex.: carvalhos, tílias, entre outros.
  • Han – Kengai – Semi–cascata: O ramo principal está situado abaixo da linha das raízes.
  • Kengai – Cascata: O ramo principal situa-se abaixo do vaso.
  • Fukinagashi – Fustigado pelo vento: O tronco e os ramos estão orientados na mesma direção.
  • Bunjingi/literati – Literário: Um estilo próprio com o tronco muito expressivo e a vegetação limitada.
  • Neagari – Raízes expostas;
  • Sharimiki / Sabamiki – Madeira morta;
  • Ishitsuki – Plantado na rocha;
  • Ikadabuki – Aglomerado;
  • Sokan – Tronco duplo;
  • Sekijôju – Raízes agarradas à rocha;
  • Yose – Ue – Bosque / Floresta;
  • Kabudachi – Plantação em grupo.

Fotos: Willy Evenepoel, Rosalba Tarazona e Massmat

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