Plantas e Flores

O encanto das camélias

“É difícil explicar como é que uma pessoa que tem pavor de voar, possa fazer milhares e milhares de quilómetros de avião, não por uma mulher nem por uma avultada soma de dinheiro, mas somente por uma flor”. Esta expressão é de Franco Ghirardi, um farmacêutico italiano e um grande apaixonado por camélias.

Origem do nome camélia

Recuando no tempo, o nome camélia surgiu pela primeira vez em 1753. Foi quando o botânico Lineu quis homenagear o jesuíta Georg Kamel, mais conhecido por Camellus, pelo seu enorme contributo botânico. A história desta planta conta que os primeiros exemplares se encontravam no Japão ( origem do nome japoneiras), na China e no Vietname. É na China que existe a mais longa tradição do cultivo da camélia que desempenhou um importante papel na sua economia.

Da camélia, a madeira é aproveitada para mobiliário, as folhas utilizadas na preparação de chá. Também o óleo, extraído de algumas espécies, é utilizado em culinária e no fabrico de cosméticos.

Foi da Ásia que chegaram as primeiras camélias a Portugal.  Estas foram trazidas pelos navegadores e mercadores que mantinham relações comerciais com o Japão e a China. Foi de Portugal, mais precisamente do Porto, que mais tarde saíram para outros países da
Europa, nomeadamente Inglaterra.  Aproveitando a viagem dos seus barcos, que vinham ao Douro carregar o vinho do Porto, levavam, no seu regresso algumas destas plantas.

O encanto das camélias

Desde sempre, a camélia está associada a elegância e aristocracia. O seu papel era de tal maneira relevante que era comum ser presenteada entre as famílias brasonadas. Ainda hoje podemos admirar magníficas camélias seculares em praticamente todas as casas senhoriais.

Bela entre as belas, a camélia é um prodígio da perfeição floral. Motivo pela qual a tão prestigiada marca Chanel elegeu a camélia como a flor da marca. Coco Chanel perdeu-se de amores por esta flor, desde o dia em que lhe foi oferecida pelo seu namorado. Apesar de surgirem novas tendências, a flor da camélia continua a estar presente nas suas jóias e acessórios, estação após estação.

O protagonismo da camélia tem vindo a crescer e cada vez mais surge como a referência principal do jardim. As suas folhas persistentes e luzidias tornam esta planta muito apelativa. Quando o inverno enche a paisagem de branco e ocre, as outras árvores
despem-se de folhas , surge a flor da camélia, numa explosão de cor .

Se gosta da camélias, pode adquirir  informações sobre a forma correta de as tratar, num horto especializado. É aqui que também pode encontrar grande diversidade de espécies, uma vez que estes hortos se dedicam constantemente a procurar novas variedades.

Uma das espécies de camélia mais falada nos últimos anos foi a camélia Changii, que em 2010 foi importada da China pelo Horto Mestre Jardineiro, em Amarante. Foi este horto que a introduziu pela primeira vez na Península Ibérica. Além das suas exuberantes flores vermelho brilhante, esta espécie tem outra caraterística que fascina os colecionadores. Estamos a falar  da sua floração que acontece nos  meses de verão, altura em que mais nenhuma camélia está a florir. Agora já pode ter o seu jardim florido de camélias durante todo o ano!

Para quem não tem jardim, é possível plantar camélias em vaso para colocar num pátio ou varanda. As Camelia sasanqua são as mais indicadas, uma vez que são de porte mais baixo e perfumadas. As Camelia reticulata são ideais para plantar no jardim, numa zona mais afastada da casa.  São plantas de grande porte e possuem flores de tamanho generoso (cerca de 20cm).

Nas camélias pode encontrar um mundo de cores sem fim. Desde de branco, rosa e vermelho, ao lilás e bordeaux, ou até mesmo amarelo.  Existe a camélia azul (Camelia Grape Soda) que não sendo azul, ganha o tom azulado quando sujeita a temperaturas baixas. As flores de tons escuros são muito procuradas. Flores como a Night Rider, Black Magic ou Midnight Magic e as de cor lilás, como a Angelina Vieira e Hercília Freitas de Magalhães.

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